Playa Koekohe

La playa Koekohe: Agua, arena y… huevos gigantes

No todas las playas son iguales. No todas son únicamente un compuesto de arena y agua. Hay algunas que sencillamente destacan por el color de sus aguas, otras en las que rompe el paisaje una elegante cascada, y unas últimas que esconden secretos bajo el mar. Pero Koekohe es diferente por otro motivo. Esta playa se encuentra en Nueva Zelanda, al norte de Dunedin.  Continuar leyendo “Playa Koekohe”

Tuvalu: insólito, desconocido y mágico

Tuvalu

Probablemente Tuvalu nos suene solo de aquel post especial de San Valentín, pero debemos tener en cuenta que este pequeño país de la región de la Polinesia (Oceanía) tiene mucho por ofrecer. A medio camino entre Hawái y Australia, en pleno Océano Pacífico, este paraíso consta de cuatro arrecifes de coral y cinco atolones; y con una tranquilidad única tras ser, luego del Vaticano y la República de Nauru, el país con menor número de habitantes. Solo 25 kilómetros cuadrados lo hacen el cuarto país más pequeño del mundo, con 11.810 habitantes que ocupan ocho de las nueves islas que tiene el país. Estas islas son: Funafuti, Namunea, Nanumanga, Niutao, Nui, Nuilakita, Nukufetau, Nukulaelae y Vaitupu.

No debemos tener miedo respecto a nuestra seguridad si vamos a viajar al país: las condiciones de seguridad son bastante buenas. Y las reales razones para preocuparnos aún no han sucedido: al estar tan solo a cinco metros sobre el nivel del mar, y debido al calentamiento global, probablemente en un futuro, Tuvalu deba ser evacuada. Su clima es tropical, y por esa misma razón no es recomendable visitarla de marzo a noviembre, ya que tendremos fuertes vientos alisios y abundantes lluvias. Aún así, su temperatura media ronda los 30 grados. Para viajar solo se necesita tener el pasaporte en vigor.

¿Por qué visitarla? Tuvalu estuvo habitada por los polinesios desde el siglo XIV, cuando llegaron de Tonga y Samoa. Luego vinieron los españoles, de la mano del navegante Álvaro de Mendaña, en el año 1597. En 1819 los británicos llegan a una de las islas que hoy en día conforman el país, exactamente en el atolón Funafuti, y lo bautizaron como islas Ellice. Setenta y tres años después se convierte en un protectorado británico, y luego pasa a ser una colonia. Recién en 1960, Tuvalu consigue su independencia. Catorce años después, piden la separación de la Micronesis Gilbert, y vuelven a proclamar su independencia en 1978.

Funafuti es la capital del país, y es el atolón más grande. Allí encontraremos un maravilloso paisaje de playas y plameras, con exquisitos frutos tropicales. La región tiene un único hotel. En Namunea podremos visitar una laguna, y en Nanumanga otras tres, rodeadas de árboles y vegetación seca. De Niutao podremos disfrutar de los dos lagos de agua salada y del bosque de manglares, y Niulakita posee otras cuatros lagunas.

Funafuti es la isla más habitada, con el 40% de la población. El país está conformado sobre todo por polinesios, aunque también algunos micronesios que viven de la agricultura, pesca y exportación de copra. La religión principal es la de la iglesia protestante de Tuvalu, mezcla de la religión protestante y la tradición polinesia; aunque también podemos encontrar Adventistas del Séptimo Día y Bahaístas

Destinos más turísticos de Nueva Zelanda

Los diez destinos más turísticos de Nueva Zelanda

Nueva zelanda- Oceanía

Os presentamos los diez sitios más turísticos de Nueva Zelanda, indispensables si vamos allí por primera vez. Debemos elegir el recorrido en función del tiempo y el dinero del que dispongamos, pero sin duda, estos son los diez mejores lugares para visitar. ¿Qué eliges?

Isla Norte:

Auckland: Es la ciudad más grande de Nueva Zelanda, y además, tiene muchas cosas para hacer y conocer. Es interesante tanto para los amantes de las compras, así como también para aquellos que quieren hacer tours por bellos paisajes o practicar deportes extremos. Cuenta con restaurantes de amplias gamas, que ofrecen comida de todas partes del mundo y de excelente calidad. Se caracteriza por ser una ciudad tranquila, segura y multicultural, pero que verdaderamente no se corresponde mucho con lo que es Nueva Zelanda en sí.
Bay of Plenty: Tiene pequeñas ciudades que retratan la forma de vivir y las costumbres de los neozelandeses. Tauranga tiene sitios interesantes como Charme y el Monte Maunganui, ambas son bellas ciudades de costa repletas de tesoros naturales.
Rotorua: A pesar de ser una ciudad pequeña, es uno de los polos de turísticos de Nueva Zelanda. Tiene centenares de actividades para todos los gustos y edades: por ejemplo, las actividades alrededor del bello lago, el descubrir la cultura Maori mediante los diversos shows y comidas típicas, entre otros.
Taupo: También se localiza a las orillas de un lago, y tiene diversas actividades, como termas, paseos en el lago, cascadas y deportes extremos.
Wellington: Es la segunda ciudad más grande, además de ser la capital del país. Es una ciudad muy dinámica, en la que podremos disfrutar de bares y restaurantes, y tiendas, entre otros.

queenstown
Isla Sur:

Queenstown: Es la ciudad más turística de todas, con una impresionante belleza (lago y montañas), así como también por las actividades, tanto tradicionales como para los más aventureros.
Chistchurch: Es la más grande de las Isla Sur. Entre sus mayores atractivos están la gran Catedral en la plaza principal, y el Jardín Botánico.
Te Anau: Es una ciudad hermosa con la contra de que llueve muchísimo. Fiordos, cascadas cayendo al mar, paseos en barco, y los espectaculares paisajes por la carretera hacen de este sitio un lugar inigualable.
Mt. Cook: Es una pequeña ciudad ubicada en la base de la montaña más alta del país, ofrece un paisaje hermoso, lleno de lagos y cordilleras.
Os Glaciers: Podemos realizar el viaje en tren desde Chistchurch hasta Greymounth, y de allí en autobús a los glaciares.

Las Islas de Oceanía

Oceanía es el continente más pequeño: tiene 9 millones de kilómetros cuadrados, de los que 7,6 pertenecen a Australia. Esto son las tierras emergidas, distribuidas por casi todo el océano Pacífico en 179,7 millones de kilómetros cuadrados. Se distinguen así cinco grandes grupos: Australia, Nueva Zelanda, Melanesia, Micronesia y Polinesia. Si aún no conoces los nombres de las islas de Oceanía, sigue leyendo.

Nombres de islas de Oceanía: Fiji

Los nombres de las islas de Polinesia (situada en el centro y sur del Pacífico) son:

  • Fiji. Son 300 islas de arena blanca y aguas azules, con buen clima y frondosa vegetación. Se puede hacer submarinismo, snorkel, y buceo, entre otros. Pertenecen a Reino Unido.
  • Wallis y Futuna. Son tres islas tropicales de origen volcánico entre Fiji y Samoa. Posee dos gobiernos, uno como colectividad de Ultramar francesa, y luego una monarquía local nativa con poco poder. Tiene también veinte islotes deshabitados.
  • Samoa estadounidense. Es uno de los 16 territorios no autónomos bajo supervisión del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas. Está al oeste de las Islas Cook, al norte de la isla de Tonga y al este de las islas Wallis y Futuna. Su capital es Pago Pago. Son cinco islas volcánicas muy montañosas  y dos atolones de coral. La isla más grande es Tutuila. En el Parque Nacional de Samoa americana se protege la fauna y flora local.
  • Samoa. Se encuentra al este de la línea internacional de cambio de fecha y al sur del Ecuador, a mitad de camino entre Hawai y Nueva Zelanda. Las islas son de origen volcánico, y el 92% se corresponde a las islas Upolu y Savai; y luego existen ocho pequeños islotes (Manono, Apolima, Nuutele, Nuulua, Namua, Fanuatapu, Nuusafee y la Isla Nuulopa)
  • Tonga. Es una monarquía constitucional. Está formado por 176 islas, de las que 52 están deshabitadas. Está situado ligeramente al norte del Trópico de Capricornio. Comprende tres grupos principales de islas: Tongatapu, al sur, en donde se concentra más de la mitad de la población; Vava’u, al norte; y Ha’apai, en el centro. Las islas de procedencia volcánica son montañosas, las de origen coralino llanas.
  • Islas Cook. Ubicadas en el corazón del Océano Pacífico Sur, podemos visitar sus montañas, visitar la laguna Aitutaki y disfrutar de los arrecifes de coral y almejas gigantes.
  • Polinesia francesa. Es una colectividad de ultramar francesa compuesta por varios grupos de islas, dentro de los que Tahíti es la más famosa y poblada. Está ubicado en la porción sudoriental de Polinesia. La mayor parte de sus islas son de origen volcánico con importantes formaciones coralinas. Entre las islas y atolones principales destacan Bora Bora, Hiva’Oa, Huahine, Maiao, Maupiti, Mehetia, Moorea, Nuku Hiva, Raiatea, Tahaa, Tetiaroa, Tubuai y Tupai.

Nueva Zelanda, otro nombre de islas de Oceanía

Los nombres de las islas de Oceanía pertenecientes a la Micronesia son:

  • Islas Marianas. Están formadas a partir de las cumbres de 15 montañas volcánicas. Conforman la parte meridional de una cordillera sumergida que se extiende a lo largo de 2.519 km desde desde Guam hasta muy cerca de Japón. Las Marianas son las islas más septentrionales de Micronesia. Es un territorio no incorporado de los Estados Unidos.
  • Guam. Es un territorio no incorporado de los Estados Unidos, y es la isla más grande de la Micronesia. Esta cadena de islas fue creada por la colisión de las placas Pacífica y Filipina.
  • Palau. Está compuesto por cerca de 340 islas de origen volcánico y coralino en el mar de Filipinas.
  • Micronesia. Es un país independiente, y son 607 islas a lo largo del archipiélago de las islas Carolinas, al este de las Filipinas. Los cuatro grupos de islas que los constituyen son Yap, Chuuk, Pohnpei y Kosrae.Prácticamente la totalidad de las islas son atolones y arrecifes coralinos, y en algunos casos antiguos volcanes.
  • Islas Marshall. Están ubicadas al noroeste de Australia, y está compuesta por dos archipiélagos (Ralic y Ratac) y algunos arrecifes coralinos. Son unas 1.152 islas agrupadas en 34 atolones y 870 arrecifes.
  • Kiribati. Está compuesto por 33 atolones coralinos y una isla volcánica (Banaba). También tenemos las Islas Gilbert, Islas Fénix y las Islas de la Línea.
  • Naurú. Es una sola isla justo al sur de la línea del Ecuador. Es pequeña y de fosfato, y está rodeada de un arrefice. Gran parte de la población está en un estrecho cinturón costero.
  • Tuvalu. Antiguamente llamado Islas Ellice, es, después de las Maldivas, el país con la menor altura máxima (cinco metros sobre el nivel del mar). Es el cuarto país más pequeño del mundo, y se divide en nueve islas o atolones, de las que una está deshabitada: Funafuti, Nanumea, Nanumanga, Niutao, Nui, Niulakita, Nukufetau, Nukulaelae y Vaitupu.
  • Tokelan. Consta de tres atolones: Atafu, Nukunonu y Fakaofo, además de 125 islotes. Depende de Nueva Zelanda.
  • Niue. Tiene un gobierno pero también mantiene un estatus de libre asociación con Nueva Zelanda. Es una de las islas coralinas más grandes del mundo.
  • Isla Christmas. Es la cumbre de una montaña submarina de más de 4.500 metros sobre el nivel del mar. Tiene una gran importancia científica, ya que estuvo deshabitada hasta finales del siglo XIX, por lo que la flora y la fauna se han desarrollado de forma independiente.
  • Islas Cocos. Están compuestas por dos atolones y 27 islas de coral, situadas en el océano Índico. Solo dos islas (isla Home e isla West) están habitadas.
  • Pitcairn. Es un archipiélago de cinco islas en las que solo Pitcairn está habitada. Es un Territorio Británico de Ultramar. Es el país menos poblado del mundo: 46 habitantes. Pitcairn es una isla volcánica, Ducie y Oeno son atolones de coral, Sandy es una barra de arena y Henderson es una isla de coral.
Australia, la isla más grande de Oceanía

Los nombres de islas de Melanesia son:

  • Papúa Nueva Guinea. Ocupa la mitad oriental de la isla de Nueva Guinea y una numerosa cantidad de islas situadas alrededor de esta. Se encuentra al norte de Australia.
  • Islas Salomón. Pertenece a la Mancomunidad Británica de Naciones y está formado por más de 990 islas repartidas entre dos archipiélagos: el homónimo, y las islas Santa Cruz. Las islas principales son: Choiseul, las islas Nueva Georgia, Santa Isabel, las islas de Russel, las islas Florida, Malaita, Guadalcanal, Sikaiana, Maramasike, Ulawa, Uki, San Cristóbal, Santa Ana, Rennell y Bellona y las islas Santa Cruz.
  • Vanuatu. Es un archipiélago de origen volcánico, y está compuesto por 83 islas.
  • Nueva Caledonia. Es un archipiélago  pocos grados al norte del Trópico de Capricornio. Es una colonia francesa con una colectividad especial. Tiene una isla principal, la Grande Terre, y varias islas y arrecifes pequeños, como por ejemplo la isla de la Lealtad, la de los Pinos, las Islas Belep, las Chesterfield, la Isla de Wapole y las islas Matthew y Hunter.
  • Isla Norfolk. Está compuesto por tres islas, y cuyo homónimo es la isla principal.
  • Papúa Occidental. Es la mitad oeste de la isla de Nueva Guinea. La mayor parte está ocupada por una cordillera montañosa central.

Australia es la mayor parte de tierra emergida de Oceanía. Limita al norte con el mar de Tímor, el mar de Arafura y el estrecho de Torres; al este con el mar de Coral y el mar de Tasmania; al sur con el estrecho de Bass  y el océano Índico; y al oeste con el océano Índico. Por su parte, Nueva Zelanda está situada al sureste de Australia, y está formada por dos islas, que son las más grandes del continente.

Hay que tener en cuenta que alguna de las islas de Oceanía pertenecen a otros países, entre ellos, Estados Unidos, Chile, Francia y Reino Unido.

Isla Fraser, Queensland, en Australia

La isla Fraser, uno de los 101 lugares increíbles del mundo

Esta fantástica isla se encuentra frente a la costa este del estado de Queensland, en Australia. Es una enorme isla de 125 kilómetros de largo, que se conserva como un paraíso perdido, siendo la mayor isla de arena del mundo, con sorprendentes paisajes de dunas cubiertas por montes, selvas tropicales, y lagos cristalinos -los más limpios y claros del mundo-. Su composición se debe a una formación de más de 800 mil años, con una increíble acumulación de arena proveniente de Nueva Gales del Sur gracias a los vientos.

Esta isla, que significa enlace en inglés, ofrece excursiones de exploración de hasta seis días, recorriendo senderos de hasta 120 kilómetros, en los que se puede disfrutar de bosques, lagos y estanques vírgenes. También tienen una de las mayores concentraciones de lagos de Oceanía, que se formaron por la lluvia en la arena. Entre enero y marzo, esas lluvias son las más copiosas del año. Una de sus grandes joyas es el lago Mckenzie, una gigantesca piscina natural de aguas transparentes rodeadas de playas de arena blanca. Este se encuentra cercano al poblado de Eurong, y su parte más profunda tiene cinco metros.

Esta isla fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1992. Además de los paisajes, podremos disfrutar de la flora y la fauna, con reptiles (langostas azules), infinidad de aves (354 especies, entre ellos el periquito terrestre, el nínox robusto y 18 aves persa), ballenas jorobadas, delfines, tiburones, rapaces y rayas; así como animales nocturnos como los murciélagos, zorros voladores, falangéridos de azúcar y ranas, y disfrutar de forma cercana de las equidnas, zorros voladores, zarigüeyas, walabíes y canguros de la isla, y a la raza de dingo más pura de Australia. A la isla podemos acceder en ferry desde la bahía de Hervey, y lo mejor para recorrerla es andando, aunque también se pueden alquilar vehículos. En la playa de la costa oriental podemos encontrar lugares interesantes como el Champagne Pools, la vista desde Indian Head y el naufragio de S.S. Maheno en el año 1905.

Otros sitios que se pueden visitar son Pile Valley -con silenciosos arroyos, grandes árboles, helechos-, los antiguos bosques pluviales que crecen sobre las dunas de Central Station, Rainbow Gorge -con sus curiosas formaciones de arena-, bañarse en el lago más profundo, el lago Wabby y su volcán de arena; y podemos alojarnos en un resort ecológico donde disfrutar de la tranquilidad más absoluta

Melbourne

Vivir en Melbourne

Melbourne es la segunda ciudad en importancia de Australia luego de Sydney, aunque dejó de ser la capital desde el año 1927 cuando le cedió ese privilegio a Canberra. Posee aproximádamente cuatro millones de habitantes, bordeada por el río Port Philips por el norte y por el Yarra en el sector sur.

El glaciar Franz Josef

El glaciar Franz Josef, una maravilla en Nueva Zelanda

Esta maravilla de glaciar, el Franz Josef, se encuentra en Nueva Zelanda, y tiene hielos realmente milenarios, cascadas de hielo, cuevas y pasajes estrechos. No es apto para todo público: debemos tener equipos especializados y guías expertos, así como un mínimo de condición física. Si reunimos todo esto, podemos acercarnos Parque Nacional Westland, cercano a la costa oeste de la Isla Sur, y que se encuentra a 300 metros sobre el nivel del mar. Las excursiones suelen realizarse desde un pueblo a unos cinco kilómetros, y es necesario adentrarse poco a poco en un bosque templado que rodea el glaciar. Su nombre se lo dio un explorador alemán como tributo al emperador austríaco homónimo, y recibe más de 250 mil visitas de turistas al año.

Este glaciar, que crece aproximadamente un metro al año y nace de los Alpes neozelandeses, es una de las atracciones naturales de Nueva Zelanda, con sus doce kilómetros de largo, tiene el río Waiho, que desemboca 19 kilómetros después en el Mar de Tasman. Junto con el glaciar Fox y el Perito Moreno (Argentina), es el único que está en un bosque lluvioso.

Si no queremos visitarlo a pie, podemos hacerlo mediante una excursión en helicóptero, y conocer este Patrimonio de la Humanidad. En general, los tours a pie llevan mucho tiempo, y suelen acabar en la primera cascada congelada, mientras que los viajes en helicóptero permiten la vista desde otro punto, son más rápidos, y nos acercan hasta la segunda cascada.

En general, los tours están bien guiados, y suelen tener buena comunicación e información sobre los cambios climáticos que se dan en el glaciar, para que las personas no corran ningún peligro. Sin embargo, muchos turistas se quejan del poco tiempo que hay en cada sitio, y de que poco se puede apreciar de esta manera. Si realizamos el viaje en helicóptero, podremos apreciar la lengua final de hielo con sus morrenas laterales, los pináculos de hielo, la nieve, el hielo azul, la grietas transversales que se forman por el avance del glaciar. Si nos quedamos con ganas de más, muy cerca tenemos el ya nombrado glaciar Fox, que podremos visitar en condiciones similares, aunque el Franz Josef requiere de un poco más de calidad física.

Hotel Four Seasons Bora Bora

Lujo y relax en el hotel Four Seasons, Bora Bora

Disfrutar de los mares más espectaculares del planeta, es un lujo para unos pocos. Cuando se llega a la increíble oferta de la red hotelera Four Seasons, preparar la cartera siempre es el primer paso.  Y si encima se encuentra en la isla de Bora Bora, ya puedes empezar a empañar uno de tus riñones.

Pero sin duda, merecerá la pena. Caracterizado por una elegancia denominada “ultramoderna”, en este lugar de la Polinesia Francesa, puedes disfrutar de una de las mejores estancias en las que jamás habrás estado. Todo gracias al lujo y al diseño dinámico e innovador del hotel, ya que se compone de glamurosos bungalows construidos sobre el agua.

Este mega resort, ofrece la posibilidad de escoger entre 121 bungalows, alrededor de una laguna del Bora Bora, con un pie en la orilla de la playa. Además de un clima espectacular, unas aguas totalmente transparentes, un ambiente ideal para relajarte, y un diseño inspirado en la arquitectura de madera y los techos de paja, este resort tiene una de las mejores vistas: El monte Otemanu.

Además, en el hotel Four Seasons son unos apasionados de las recreaciones geográficas, por lo que para marcar mucho más la sensación de que uno se encuentra en la Polinesia Francesa, han decidido decorar los alojamientos con auténticas obras de arte y piscinas privadas, situadas entre palmeras y diversa vegetación tropical. Y eso no es todo, porque también dispone de un gimnasio, una pista de tenis y una zona de spa. Vamos, que es un hotel que viene cargadito de posibilidades para que tus vacaciones sean inolvidables.

El hotel Four Season se encuentra en el barrio conocido como Motu Piti Aau, en la misma región de Bora Bora. Este fantástico resort se encuentra muy próximo a lugares de gran interés turístico, como lo son la Playa de Le Meridien, el Monte Hue, el anteriormente mencionado Monte Otemanu y el Monte Pahia.

El hotel de 5 estrellas dispone también de dos restaurantes, en los que entran losdesayunos, los almuerzos y las cenas, por lo que no tendrás que preocuparte de buscar lugares en los que comer durante tu viaje a Bora Bora. Este lugar es el idóneo para descansar. Desconectar de la rutina y relajarse en una fantástica playa paradisíaca, disfrutar de todos los servicios que te ofrece y salir de allí completamente renovado. Prueba los servicios de belleza, el spa, el baño turco o la playa privada. O simplemente disfruta de una partida en su sala de juegos electrónicos. Todo el personal plurilingüe estará a tu disposición las 24h del día.

Tantos servicios, tanto lujo, tanta comodidad, como es lógico, se paga. Sin embargo, si eres de los ahorradores, y tienes un buen fondo a gastar en tus proyectos de viajes, lo más recomendado es  viajar allí.  A partir de unos 500 euros por noche se puede disfrutar de una cabaña típica de la zona, en el mejor hotel, el preferido por todos los grandes nombres, de la Polinesia Francesa.